Villa Brignole Sale Duchessa di Galliera

Construite par les Maquis Brignole-Sale à la fin du XVIIe siècle, la villa est installée dans l’un des plus grands parcs de la ville, qui s’étend sur environ 32 hectares.
La résidence reçut la visite de personnages illustres provenant de toute l’Europe, pour la joie desquels, les propriétaires firent réaliser un jardin résolument romantique, conformément aux tendances en vogue à l’époque.

La partie du parc qui se trouve à proximité immédiate de la villa est un véritable jardin, et en tant que tel, présente des éléments botaniques classiques, comme le cèdre, le cyprès, le marronnier, le magnolia et le palmier, avec quelques éléments de végétation typiquement ligure, comme le pin maritime et le chêne.

Le reste du parc est résolument agricole, avec des oliviers, des arbres fruitiers et les maisons des paysans. Parmi les espèces de flore spontanée, signalons le safran à deux fleurs, l’iris fétide et une plante de la famille des Orchidaceae, la spiranthe d'automne, des variétés plutôt rares en Ligurie.

Contrairement à la Villa Durazzo Pallavicini, ici on peut admirer également un bel exemple de jardin à l’italienne, qui par son ordre et sa rigueur s’oppose de manière évidente à l’approche “naturaliste” du jardin romantique anglais. C’est à ce style qu’appartiennent en effet les différentes constructions que l’on rencontre le long des allées de la villa: la Coffee House, la Laiterie, le Château, les Grottes, les jeux d’eau.

Mais la véritable attraction du parc est un vaste enclos grillagé et recouvert de gazon sur une esplanade en haut d'une colline, où vivent des daims. Deux églises sont situées à proximité des accès au parc. Le couvent San Francesco, aujourd’hui abandonné, situé vers le bas, et le Sanctuaire delle Grazie, (intitulé également à S.Nicolò) construit au sommet de la colline.

La villa conserve également un célèbre Petit Théâtre Historique. Cet exemple unique en Ligurie de théâtre privé dans une villa, typique du XVIIIe siècle, et récemment restauré, est utilisé aujourd’hui pour des spectacles du Teatro Cargo.

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