Il Santo Volto (La Cara Sagrada)

El “Santo Volto”, más conocido por los genoveses com el “Santo Mandillo” (término dialectal proveniente de la palabra griega “mandylion” (que significa pañuelo) y conocido como el más antiguo retrato de Cristo. Según una antigua tradición del siglo III d.C. Abgar, rey de Edessa en Armenia, enfermo de lepra y habiendo oído de las calidades milagrosas de Jesús (que predicaba en Palestina) envió el pintor Anania para que representara su cara. El artista, no conseguía retratar al Mesías, así que Jesús cogió el tejido, y apoyando en él su cara empapada de sudor dejó impresa Su imagen. Regresado a su patria, Anania tocó al Rey con aquel sudario que milagrosamente le curó. Este sería el origen de adoración de la sagrada efigie.
En el año 639 Edessa fue ocupada por los árabes, que ofrecieron la reliquia a Bizancio a cambio de dinero y prisioneros. Más tarde, en 1362, la reliquia llegó a Génova junto a Leonardo Montaldo que la había recibido de manos del Emperador “Giovanni V Paleologo”. Montaldo donó la “Sagrada Cara de Edessa” al monasterio de los “Basiliani” armenios (desde 1650 a los “Barnabiti”) donde todavía hoy es custodiado y venerado.
Hasta la mitad del siglo pasado los genoveses acudían en masa a la fiesta de "San Bertommé di Erminni" porque la “Sagrada Cara" tenía el poder de librar de los"malefiziou" (maleficio) y protegía a Génova de las calamidades.
Hoy la reliquia es expuesta a la adoración de los fieles desde el sábado antes de Pentecostés hasta el Domingo de la Santa Trinidad.

El icono se expone en un marco del siglo XIV de plata dorada, llamado “paleologa”, una obra da alta orfebrería bizantina que incluye también diez relieves con escenas sobre la origen de la Sagrada Efigie.

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